Du braille embossé grâce au savoir-faire de Xometry

Xometry Europe · Jul 1, 2020

HARPO – un fabricant polonais de dispositifs éducatifs et d’assistance dédiés aux personnes malvoyantes – partage avec nous son histoire et comment ils ont créé un nouvel appareil à l’aide de pièces fabriquées par Xometry.

Par Jarosław Urbański, Directeur général chez Harpo

La tendance aujourd’hui est à la réduction du papier. Seule une petite fraction d’entre nous demeure incapable de se passer de livres ou de journaux imprimés, et leur nombre est en diminution constante. Les liseuses électroniques, sans parler des ordinateurs, nous rapprochent toujours plus d’un monde sans papier.

Pour les personnes malvoyantes qui ne peuvent pas lire les caractères imprimés, les technologies de synthèse vocale, aujourd’hui largement utilisées sur les appareils mobiles et les ordinateurs personnels, permettent de palier à ce handicap. L’alphabétisation est cependant la pierre angulaire de l’éducation et, sans elle, une personne verra sa capacité à communiqué restreinte, sans parler de son accès au savoir, aux données et à l’apprentissage qui sera sévèrement limité.

C’est là qu’une invention vieille de 190 ans entre en jeu : l’écriture en braille. Louis Braille utilisait des feuilles de papier sur lesquelles on faisait ressortir des points en reliefs, selon des motifs que l’on pouvait lire avec les doigts. Cette invention a depuis été modernisée, avec l’apparition de dispositifs spécifiques dotés d’un système de rafraîchissement, capables d’afficher le braille sur une bande de plastique grâce à des tiges pouvant se mouvoir verticalement et formant de fait les même motifs que Louis Braille utilisait jadis sur papier mais… Sans papier. C’est ce genre de dispositif que Harpo, localisé à Poznań, en Pologne, développe et fabrique.

Quand on considère les premières étapes de l’éducation, il apparaît que l’apprentissage de la lecture et de l’écriture se fait habituellement (et à raison) sur papier. Ceci concerne aussi bien les enfants voyants que les malvoyants, les premiers apprenant les caractères d’imprimerie et les seconds apprenant le braille. Durant le processus d’apprentissage, il est capital que les enfants puissent eux-mêmes griffonner, faire des essais, se tromper et assimiler toute une batterie de nouveaux concepts (qu’est-ce qu’un mot, une phrase, un paragraphe, une ligne de texte, une page écrite, etc…). Les jeunes apprenants doivent assimiler ces nouveaux concepts, résoudre des problèmes et finalement, dans le monde d’aujourd’hui, interagir avec un dispositif électronique. Tout ceci est rendu possible grâce à un appareil unique fabriqué par Harpo depuis 2010 : l’embosseuse à braille Mountbatten.

Mountbatten Brailler Tutor

C’est en 2016 que l’équipe dirigeante de Harpo prend la décision de concevoir une nouvelle version du dispositif : l’embosseuse éducative Mountbatten.

Cette nouvelle machine comporte un grand nombre de pièces mobiles, plusieurs moteurs et de nombreux capteurs pour permettre un affichage correct des points sur une feuille de papier. Toute la logique interne est gérée par un micro-ordinateur embarqué, qui permet également à l’appareil de communiquer avec d’autres dispositifs, tels que les iPad, iPhone, ordinateurs PC ou Mac, imprimantes traditionnelles, etc…

Mountbatten Brailler Tutor

Das präziseste und gleichzeitig am meisten beanspruchte mechanische La pièce de l’embosseuse éducative Mountbatten la plus sollicitée et la plus précise est la tête d’embossage. Elle se déplace horizontalement et poinçonne le papier au moyen de une à quatre tiges qui viennent en buté contre un arbre d’embossage situé juste au-dessus de la feuille de papier. Tout ça pour générer un caractère en braille. Le texte résultant consiste en séries de 8 points (en version informatique) et est directement lisible par l’utilisateur. Un enfant peut même poser ses doigts à la gauche de l’arbre d’embossage pour lire le texte alors même que le caractère suivant est en cours d’écriture.

Défis de fabrication

La tête d’embossage doit être capable de poinçonner environ 100 points par minutes, tous exactement de la même forme sur l’ensemble du texte. En un mot comme en cent, il s’agit d’une pièce de très haute précision (au micromètre près). 

Les pièces mécaniques nécessaires sont fabriquées au moyen de différentes technologies : certaines sont façonnées par moulage à injection avec des matériaux récents, d’autres sont réalisées par fraisage CNC, d’autres encore au tour CNC ou par des procédés de tôlerie. En raison du volume de production réduit et des variations anticipées, l’enceinte de l’appareil est conçue par thermoformage assortis d’un fraisage sur 5 axes. 

Le plus grand défis rencontré par les ingénieurs mécanique de Harpo a été la transition depuis le concept industriel original vers la conception mécanique des différentes pièces. Cela a nécessité l’appui d’un fournisseur fiable et de bon conseil quant au processus de fabrication en lui-même. Après avoir contacté différentes entreprises, Harpo a finalement jeté son dévolu sur Xometry comme partenaire stratégique. Xometry s’est montré capable de maintenir une bonne communication et de fournir une réelle expertise professionnelle quel que soit le domaine de fabrication concerné. À de nombreuses reprises, les ingénieurs de Xometry ont apporté leur aide en conseillant Harpo sur les technologies utilisables pour produire certains éléments. Les dispositifs produits ont été livrés rapidement et pour un tarif raisonnable. Les pièces en aluminium ont été réalisées par fraisage CNC et anodisées en noir.

Modèle 3D d’une pièce produite par Xometry
Pièces fraisées, avec et sans traitement post-usinage

Nous sommes convaincus que cet appareil, conçu pour être un outil modern d’alphabétisation pour les enfants malvoyants,  rendra un grand service aux futures générations de lecteurs de braille.

À propos de HARPO

Visitez le site internet de Harpo :

Cliquez ici pour consultez le catalogue de Harpo

À propos Xometry

Xometry est le leader mondial des plateformes de fabrication à la demande. Nous fournissons des capacités de production massives et un service de tarification instantané pour des prix très attractifs. Notre réseau européen de plus de 1500 ateliers nous permet de garantir systématiquement de courts délais de fabrication tout en offrant une grande variété de procédés, parmi lesquels : usinage CNC, imprimerie 3D et tôlerie. La clientèle de Xometry est très variée et compte aussi des startups que des multinationales du Fortune 100 comme BMW ou Bosch. Nous pouvons tout faire, depuis le prototype en pièce unique jusqu’à la grande série de 100 000 exemplaires. Nous serions honoré de travailler avec vous !

Posted in Paroles de clients